Dit is één van de vooronderstellingen van NLP (Neuro Linguïstisch Programmeren). Met andere woorden: wat je doet, doe je vanuit een belang voor jezelf. Zelfs iemand die zichzelf altijd wegcijfert heeft daarin een goede bedoeling voor zichzelf. Er wordt namelijk een fundamentele behoefte vervuld zoals zekerheid, veiligheid en gezien worden. Alles wat je doet brengt je iets. Je sport om fitter te worden, je eet om in leven te blijven, doet je autogordel om voor de veiligheid. Voorbeelden van positief gedrag met een positieve intentie. Er bestaat ook negatief gedrag met een positieve intentie. Als je schreeuwt tegen je partner omdat je boos bent doe je dat om gehoord te worden. Eet je de koektrommel leeg om in leven te blijven of stilt het een verlangen naar troost? Je kent vast wel voorbeelden dat je iets niet wilt en toch doet. Je begrijpt zelf niet waarom je er toch mee doorgaat. Een duidelijk voorbeeld is: de hand die maar in een zak chips blijft gaan terwijl je wilt afvallen. Ga dan eens op zoek naar de positieve intentie. Wat brengt het jou om door te gaan met dat gedrag?

Angst, overtuigingen, geldgebrek, gezondheidsproblemen kunnen je tegenhouden om meer uit het leven te halen. Met als positieve intentie dat alles blijft zoals het was en dat kan een veilig gevoel geven. Een voorbeeld uit mijn praktijk: een vrouw is al jaren bezig om haar studie af te ronden en het lukt haar niet om te slagen voor het allerlaatste examen. Ze krijgt paniekaanvallen alléén bij dit examen. “Wat ga je doen als je slaagt?” vraag ik haar. Ze weet het niet en ik zie haar twijfel. Haar positieve intentie van het níet slagen is dat ze haar onzekere toekomst nog even kan uitstellen. Zolang ze examen mag blijven doen is ze veilig en weet ze waar ze aan toe is. Een vorm van zelfsabotage. Met dat inzicht is ze aan de slag gegaan. Toen ze een helder toekomstbeeld had, maakte angst plaats voor vertrouwen en haalde ze haar examen.